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  Cheb Mami et la société EMI condamnés pour plagiat

Après Khaled, c’est au tour de Cheb Mami d’être condamné en France pour plagiat. Le 12 juillet, le tribunal de grande instance de Paris a condamné le chanteur et la société d’édition EMI à payer 200.000 euros à Rabah Zerradine, alias Cheb Rabah, considéré comme étant "le seul auteur" des quatre chansons ("Le raï c’est chic", "Madanite", "Ma vie deux fois", "Gualbi gualbi") et le coauteur des paroles de "Désert rose", titre chanté en duo avec Sting. Cheb Mami et la société EMI ont été en outre condamnés à payer solidairement à Cheb Rabah, la somme de 100.000 euros au titre du préjudice moral.

A l’issue de sa libération conditionnelle, accordée le 16 mars 2011 par le tribunal d’application des peines de Melun, Cheb Mami est sorti de prison le 23 mars. Il a retrouvé la scène le 17 juin à El Jadida (Maroc), à la soirée d’ouverture du Festival de Timgad (4/07) et au Théâtre de Sidi Fredj près d’Alger (5/07). Il était également attendu pour la clôture du Festival du raï de Sidi Bel Abbès (7 juillet) et à celui d’Oujda (Maroc, 21-23 juillet).

Nommé en novembre 2003 Chevalier dans l’ordre national du Mérite en qualité d’auteur, compositeur et interprète, Cheb Mami s’est vu priver de sa décoration par un arrêté (nov. 2011). En cas de condamnation "pour crime ou à une peine d’emprisonnement sans sursis au moins égale à un an" par une "juridiction française", la "distinction de l’ONM est retirée", prévoit le règlement qui régit l’ONM. 

Condamné à cinq ans d’emprisonnement en juillet 2009, Cheb Mami a introduit une première demande de libération conditionnelle auprès du tribunal de Melun, ville où il est incarcéré. Sa "demande de libération conditionnelle parentale" concernant son fils de deux ans, né durant la cavale de l’artiste en Algérie, a été rejetée par le juge d’application des peines au motif que l’enfant en question ne vit pas en France mais en Algérie.
Le chanteur, qui a passé vingt mois en détention, a cependant bénéficié d’une permission de sortie exceptionnelle fin décembre.

Le 2 juillet 2009, devant le tribunal correctionnel de Bobigny, sept ans de prison ont été requis contre le chanteur qui a reconnu, pour la première fois, avoir été au courant que son entourage organisait l’avortement forcé de son ex-compagne. Le 3 juillet, Cheb Mami a finalement été condamné à cinq ans d’emprisonnement. Il a décidé de ne pas faire appel et a donc choisi de purger sa peine en espérant recouvrer la liberté dans un peu plus de deux ans grâce au jeu des remises de peines.

Renvoyé devant ce tribunal, notamment pour "violences" et "menaces", dans l’affaire de la tentative d’avortement forcé de son ancienne compagne et de retour en France pour son procès, Cheb Mami avait été placé en détention provisoire le 29 juin, après son arrestation à sa descente d’avion en provenance d’Algérie. Outre le chanteur, l’ordonnance de renvoi concernait trois autres personnes mises en examen, dont son manager Michel Lecorre alias Michel Lévy pour sa "complicité présumée dans l’enlèvement, les violences et l’administration de substance nuisible".

Mis en examen en 2006 pour "enlèvement et séquestration, violences commises en réunion et menace" à l’encontre de son ex-compagne Isabelle S., Cheb Mami encourrait jusqu’à dix ans d’emprisonnement et 150.000 euros d’amende, selon le réquisitoire du parquet de Bobigny rendu le 13 octobre. Le chanteur, réfugié en Algérie, était sous le coup d’un mandat d’arrêt international.

Dans une interview publiée le 29 juin 2007 par le quotidien Libération, Cheb Mami a déclaré "je serai en France pour mon procès. Je n’ai pas l’intention de fuir mes responsabilités". Le chanteur, qui devait passer le 14 mai devant un juge d’instruction, ne s’est pas présenté à la convocation du tribunal de Bobigny. Un mandat d’arrêt international a ensuite été délivré à son encontre alors qu’il a quitté illégalement la France et se trouve en Algérie où il a accordé deux entretiens au Quotidien d’Oran (4 juin) et à El Watan (10 juin).

Après plus de trois mois de détention à la prison de la Santé à Paris, Cheb Mami a été libéré le 2 février 2007 contre une caution de 200 000 euros et placé sous contrôle judiciaire. Le 26 octobre précédent, Cheb Mami avait été interpellé à sa descente d’avion et présenté deux jours plus tard à un juge d’instruction du tribunal de Bobigny, en vue d’une mise en examen pour "violence volontaire et séquestration" sur une de ses anciennes compagnes. D’après l’Agence France Presse, qui citait une source proche de l’enquête, "les faits [...] concerneraient une ancienne compagne du chanteur qui aurait été obligée d’avorter de leur enfant". Selon la même source, Cheb Mami "a été auditionné dans le cadre d’une plainte pour violence et cette femme aurait 30 jours d’interruption temporaire de travail".

Mis en examen le 28 octobre 2006 pour "violence volontaire, séquestration et menace sur victime pour tendre à un retrait de plainte", Cheb Mami a été incarcéré au quartier VIP de la prison de la Santé à Paris. Entre temps, Layali (Les Nuits), son nouvel opus, est sorti le 30 octobre chez EMI/Virgin et les concerts que Cheb Mami devait donner en octobre et novembre à Marseille, Stockholm, Oslo, Agadir et Colombes ont dû être annulés. Mis en examen des mêmes chefs d’inculpation, son manager Michel Lévy a été placé en détention à Fleury-Mérogis.

Album oriental, raï et rai’n’b, produit en Egypte, au Liban et en France, Layali (Les Nuits) comprend 13 titres, dont plusieurs duos et featurings avec l’Irakien Kadhem Essaher ("Ajlissou"), le Franco-Libanais Cyril Kamar alias K-maro, l’Algérienne établie au Canada Zaho, la Franco-Vietnamienne et Polynésienne Leslie et la Marocaine Judia. Le premier single, "Non C’sera Non" (Omri Omri), a été enregistré avec la Franco-Chypriote Diam’s.

Aux confluences d’un double héritage citadin et bédouin, Cheb Mami s’est aisément imposé grâce à la sensualité de ses orchestrations et surtout à sa voix au timbre aigu et clair qui n’a pas d’égal pour conter les amours contrariées.
Né en 1966 à Saïda au sud d’Oran, c’est en 1982 que Mohamed Khelifati, dit Cheb Mami, s’illustre dans une émission de la télévision algérienne où il interprète El Marsam (Le Refuge), un classique oranais des années 20.

En 1986, il participe au festival de raï de Bobigny, puis tout s’enchaîne. Il passe à l’Olympia en octobre, avant de se produire à Alger devant quarante mille personnes. De retour à Paris après son service militaire, il récidive à l’Olympia en mai 1989, donne un concert à New York et enregistre Let me raï à Los Angelès sous la direction de Hilton Rosenthal.
Mais la sortie de l’album souffrira du tumulte de la guerre du Golfe et il lui faut attendre 1994 et l’album Saïda pour atteindre une véritable consécration à l’échelle internationale.

Deux ans plus tard, avec cent mille albums vendus en France et un nombre impressionnant de concerts, il fêtait son premier Zénith à Paris en février 1996 et s’est produit en juillet à New York, devant plus de dix mille personnes réunies à Central Park.
Avec sa mine d’éternel adolescent, Cheb Mami représente la force tranquille du raï.

En janvier 2001, c’est en compagnie de Cheb Mami que Sting faisait l’ouverture de la prestigieuse finale de football américain, le Super Bowl, devant 72 mille spectateurs et retransmise à 130 millions de téléspectateurs. Les interprètes de Desert rose avaient également repris Roxanne.

Outre Desert Rose avec Sting et quatre inédits, l’album Du Sud au Nord (2003) comporte en tout treize duos dont Nagumomo avec Susheela Raman (inédit), Madanite avec Ziggy Marley, The Best Time... avec Aswad, Clando avec Rim-K du 113 et enfin Parisien du Nord avec K-Mel, Azwaw 2 avec Idir et Kum Tara avec Enrico Macias.
Quelques jours avant la sortie de l’album en novembre 2003, Cheb Mami a été fait chevalier de l’ordre national du Mérite en France sur proposition du président Jacques Chirac.

Le 6 mai 2004, à l’occasion de la sortie d’un album de duos de Zucchero, un concert a réuni des amis de l’artiste parmi lesquels, Luciano Pavarotti, Solomon Burke, Ronan Keating, Cheb Mami, Mousse T, Dolores O’Riordan des Cranberries et Paul Young. La soirée, dont les recettes sont allées au Haut Commissariat des Nations Unies pour les Refugiés (HCR), a eu lieu au prestigieux Royal Albert Hall de Londres.






- En concert : 16 août 2014, Tanger / 10e Festival Twiza
- February 6, 2014, Doha / 3rd Souq Waqif Spring Festival
- 13 December 2013, Den Haag Global Music Festival / World Forum Theater
- 23 aout 2013, Festival de raï d’Oujda / Grande scène
- 20 août 2013, Festival méditerranéen de Nador
- 27 mai 2013, Rabat / 12e Festival Mawazine
- 12 juillet 2012, Cheb Akil • Cheb Mami, Oujda / 6e Festival international du raï
- 2 juillet 2012, Sidi Bel-Abbès / 5e Festival de la Chanson raï
- 30 juin 2012, Oran / Théâtre de Verdure Hasni-Chekroun / 50e anniversaire de l’indépendance
- 5 novembre 2011, Cheb Mami • Cheba Zahouania • Cheb Bilal, Zénith de Paris
- 23 juillet 2011, Clôture, 5e Festival international du raï d’Oujda
- 7 juillet 2011, Sidi Bel Abbès / Festival de la Chanson raï / Stade des 3 frères Amarouche
- 5 juillet 2011, Alger / Théâtre de Sid Fredj
- 4 juillet 2011, Festival de Timgad
- 17 juin 2011, El Jadida (Maroc) / Mazagan Beach Resort / 5e Mazagan Night


- July 2nd, 2006, Cheb Mami • Jean Louis Aubert • Les Boukakès, Luxembourg / Rock Um Knuedler
- 16 juillet 2006, Agadir / 3è Festival Timitar
- 12 August 2006, Copenhagen (Denmark) / Festival Images of Middle East
- 13 août 2006, Budapest / Sziget Festival



Cheb Mami | الشاب مامي

Nouvel album : Layali
(Virgin, 30 octobre 2006)

- Live au Grand Rex
(EMI, 2004)
- Du Sud au Nord
(Virgin, 2003)
- Delali
(Virgin, 2001)



Cheb Mami. Un rêve de môme
un film de Yannis Chebbi
(54 min., Fr, 2001)
- Diff. : 3 mars 2005 à 0h25 sur France 3

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