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  Jérôme Lindon

Fils d’un magistrat d’origine juive polonaise, Jérôme Lindon (1925-2001) rejoint en 1946 les éditions de Minuit, nées dans la résistance à l’occupation allemande. À la tête de Minuit deux ans plus tard, il en fera la célèbre petite maison au catalogue prestigieux qui publie une vingtaine de titres par an depuis cette époque.
Artisan discret et réputé farouchement indépendant, l’éditeur fut le parrain de nombreuses étoiles de la littérature parmi lesquelles Georges Bataille, Maurice Blanchot, Samuel Becket et Michel Butor.

Dès 1956, cet ancien résistant s’est engagé contre l’usage de la torture en Algérie. C’est aux éditions de Minuit que paraissent notamment L’Algérie en 1957 de Germaine Tillion, puis La Question d’Henri Alleg, qui doit son titre à Jérôme Lindon, L’Affaire Audin de Pierre Vidal-Naquet et Le Désert à l’aube de Noël Favrelière. Ces trois derniers ouvrages seront saisis et l’éditeur poursuivi et condamné à plusieurs reprises.
Signataire du "Manifeste des 121" intellectuels pour le droit à l’insoumission en Algérie, Jérôme Lindon a en outre imprimé et diffusé cet appel.

La consécration est venue à deux reprises avec les Nobel attribués à Samuel Becket en 1969 et à Claude Simon en 1985. Prix Goncourt 1984 en France, L’Amant de Marguerite Duras s’est depuis imposé au sommet du prix.
Le catalogue des éditions de Minuit compte également des auteurs comme Hervé Guibert, Bernard-Marie Koltès et Jean Echenoz, prix Goncourt pour Je m’en vais en 1999.

Préoccupé par le sort du livre et de l’édition en France, Jérôme Lindon fut enfin l’un des principaux artisans de la loi Lang (1981) sur le prix unique.
Il est mort le 9 avril 2001 des suites d’un cancer.



Lire : Jérôme Lindon de Jean Echenoz
(Paris, Minuit, 2001)

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